La batalla por la eternidad continúa en Melbourne

Foto AFP

Rafael Nadal (1º ATP) puede igualar en el Abierto de Australia los 20 grandes de Roger Federer (3º), en una batalla por la eternidad que completa Novak Djokovic (2º, 16) y que se disputará desde hoy  en Melbourne, amenazada por el humo tóxico provocado por los incendios.

Poco se ha hablado del desafío deportivo en Melbourne debido a la situación de excepcionalidad en el este de Australia, devastado por una ola de incendios sin precedentes por su magnitud y duración.

Las lluvias registradas desde el viernes han ayudado a extinguirlos pero los ánimos continúan caldeados en el primer grande del año, donde algunos de los partidos de clasificación se jugaron en condiciones pésimas, con humos nocivos amenanzando la salud de los jugadores.

Este sábado la dirección del torneo presentó un sistema que mide la polución del aire, advirtiendo de que se suspenderán partidos si se llega a un nivel determinado, un dispositivo que aplaudió Federer en rueda de prensa, tras criticar los errores de comunicación de la organización esta última semana.

‘Expectativas bajas’ de Federer

La leyenda suiza de 38 años ve amenazado en Melbourne su récord de 20 grandes, después de que Nadal se quedara a un escalón tras ganar el último US Open.

"Sé que es un largo camino hasta la victoria, por lo que voy a ir partido a partido. Mis expectativas son bajas", declaró este sábado antes de iniciar su 21ª participación en Melbourne frente al estadounidense Steve Johnson, 81º de la ATP.

Nadal comenzará el martes ante el boliviano Hugo Dellien (72º), primer tenista del país sudamericano que jugará el Abierto de Australia.

"Sigo el proceso para llegar en el mejor estado de forma, ya cuando llegue el día del partido analizaremos al rival. Tengo que encontrar mis sensaciones, al rival lo conocemos", dijo en la rueda de prensa oficial.

Djokovic, el tercero en liza del trío, parece el más en forma. Llega tras conducir a Serbia al triunfo en la primera edición de la ATP Cup, con victoria sobre Nadal en la final incluida, y además Australia es su particular jardín, donde tiene el récord de triunfos con siete. Comenzará ante el alemán Jan-Lennard Struff.

En el juego de los posibles enfrentamientos, Djokovic se toparía con Federer en semifinales, mientras que en el otro lado del cuadro Nadal jugaría con su rival en la final del US Open, el ruso Daniil Medvedev (4º), uno de los candidatos a terminar con el dominio de los tres grandes del tenis mundial.

Además, intentarán dar la campanada el griego Stefanos Tsitsipas (6º), semifinalista el año pasado y ganador del Masters en noviembre en Londres, y otros habituales como Dominic Thiem (5º) o Alexander Zverev (7º).

Serena, por el récord

En la edición femenina, Serena Williams, ahora décima jugadora de la WTA, busca de nuevo igualar a la australiana Margaret Court y su récord de 24 títulos grandes.

La leyenda estadounidense llega tras ganar en Auckland su primer título desde que triunfara precisamente en Australia en 2017. También fue el primero desde que diera a luz, meses después. Desde entonces, tres derrotas en finales de Grand Slam.

Iniciará su reto ante la la 90ª del ránking, la rusa Potapova, siendo su potencial rival en cuartos la actual campeona, la japonesa Naomi Osaka, tercera favorita, que debutará ante la checa Marie Bouzkova.

La australiana Ashleigh Barty, primera jugadora mundial y ganadora del último Roland Garros, llega impulsada por su triunfo de este sábado en Adelaida, su primer título en 'casa'. Comenzará contra la ucraniana Lesia Tsurenko.

Barty, ganadora del pasado Roland Garros, podría verse en cuartos con la finalista del último Open de Australia, la checa Petra Kvitova.

La cuarta cabeza de serie, la rumana Simona Halep, tendrá un difícil debut contra la estadounidense Jennifer Brady, que derrotó a Barty y a la rusa Maria Sharapova este año en Brisbane.

Defensa del título

Defensora del título, la japonesa Naomi Osaka (3ª favorita) tiene el honor de abrir el Abierto de Australia, primer Grand Slam del año, ante la checa Marie Bouzkova (59ª) en la Rod Laver Arena de Melbourne.

A continuación, en la misma pista, la leyenda estadounidense Serena Williams (8ª) debutará ante la rusa Anastasia Potapova (90ª WTA) en busca de un octavo título en Melbourne que le permite igualar el récord de Margaret Court de 24 trofeos del Grand Slam.

De un mito a otro, a continuación Roger Federer (3º) entrará en liza ante el estadounidense  Steve Johnson (81º).

La sesión de noche en la Rod Laver Arena también será atractiva, con el debut ante su público de la número 1 mundial Ashleigh Barty, ante la ucraniana Lesia Tsurenko (120º WTA).

Luego de ello, el defensor del título masculino, el serbio Novak Djokovic (2º) buscará iniciar su camino hacia el récord de ocho títulos ante el alemán Jan-Lennard Struff (37º ATP).

En la Margaret Court, la segunda pista más importante del Melbourne Park, habrá un duelo de extremos entre Venus Williams, 55º de la WTA a los 39 años, y su compatriota Coco Gauff, niña prodigio de 15 años, 67º de la WTA.

La joven tenista saltó a la fama en el pasado Wimbledon precisamente al eliminar en la primera ronda a Venus./AFP.

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Djokovic quiere mantener el rendimiento que lo acompañó en los últimos años para conseguir un trofeo más en su palmarés /AFP