LAS ESTADÍSTICAS DE LA IGLESIA
Católicos siguen aumentando: ya son más de 1.344 millones

Foto archivo AFP

TAN sólida como la piedra sobre la que Pedro levantó la Iglesia se mantiene el catolicismo en el mundo, que es la creencia religiosa del 17.7% de la población global, calculada en ese momento en más de 7.577 millones.

Así lo revelan las llamadas ‘estadísticas de la Iglesia Católica’ que tradicionalmente por estas calendas presenta la Agencia vaticana de misioneros Fides con ocasión de la Jornada Mundial de las Misiones, que este año tendrá lugar el domingo. Es costumbre que se revelen consolidados de todos los aspectos de la actividad religiosa para ofrecer un completo panorama de la misma.

Con corte al 31 de diciembre de 2019, reseña el informe que la Iglesia católica cuenta con 1.344.403.000 fieles en todo el mundo, una cifra que creció en casi todos los continentes y que representa un aumento de más de 15 millones de creyentes respecto al año anterior, el repunte más notorio de la década, superando de lejos la reducción que se tuvo en 2016 y 2017.

El informe de diez años atrás contabilizaba 1.180.665.000 católicos en el mundo. 

Al desglosar el acumulado de crecimiento por regiones se evidencia un retroceso en el número de creyentes en Europa, donde se perdieron 292 mil fieles mientras que, al contrario, en África fue donde se tuvo el mayor aumento con 8.302.000 nuevos creyentes. Por su parte en el continente americano el crecimiento fue de 5.373.000, seguido de Asia con 1.909.000 y Oceanía 118.000, siendo éste muy interesante dada la relación con su baja población, por lo que se considera una cifra muy representativa.

Y como toda institución, la Iglesia Católica tiene una jerarquía a la que tanto por antigüedad como por ejercicio pastoral se va ascendiendo. Su máximo rector es el Papa, considerado el representante de Dios en la tierra, quien es elegido por el Colegio de cardenales, los segundos de importancia en dicha organización. Les siguen, en su orden los patriarcas, aunque este es una jerarquía exclusiva de las iglesias católicas orientales; los arzobispos, obispos, presbíteros y diáconos. Y aunque todos los rige la labor de orientar a los creyentes en la fe y el dogma, sus encargos pastorales son de mayor espectro según la dignidad que hayan adquirido.

Vale aclarar que todo este conjunto de religiosos es lo que en la Iglesia Católica se define como clero, pero de ella también hacen parte los laicos, muchos de los cuales son personas consagradas, no solamente las religiosas sino personas por su espiritualidad y creencia se comprometen con la misión pastoral y la explicación de la palabra de Dios.

El informe vaticano indica que el número total de obispos tuvo una leve reducción (13), ubicándose en 5.364 y teniendo una docena más de los llamados obispos diocesanos. Sin embargo, el número total de sacerdotes en el mundo aumentó alcanzando una cuota de 414.336, es decir, 271 más. Y, de nuevo, se registra una disminución en Europa con 2.608 sacerdotes menos que el registro del año inmediatamente anterior, mientras que en América fueron 690 menos y Oceanía, 69 menos.


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El repunte de las vocaciones sacerdotales se dio en África (1.649 más) y Asia (1.989).

Asimismo, los religiosos no sacerdotes siguieron descendiendo, por séptimo año consecutivo. Actualmente son 50.295, es decir 646 menos que los registrados en 2018. Igual tendencia se dio en las vocaciones religiosas femeninas, ya que el guarismo es de 11.562 menos, pero su dato global es de 630.099. Y en línea con lo mencionado, los aumentos se registran de nuevo en África, con 835 más y en Asia, con 599 más, lo que confirma que el futuro de la iglesia se encuentra en esos dos continentes.

Mientras, en Europa se produjo el descenso más notorio con 7.400 seguido de América, 5.315 menos y en Oceanía, 281, lo que sin duda será motivo de reflexión de la jerarquía de la Iglesia ya que sobre todo el primero de estos continentes es de fuerte arraigo católico y también donde han irrumpido, en los últimos años, muchos movimientos cristianos.

 

Evolución de los últimos años

AÑO      POBLACIÓN       No. Católicos

2014      7.160.739.000    1.272.281.000

2015      7.248.941.000    1.284.810.000

2016      7.352.289.000    1.299.059.000

2017      7.408.374.000    1.313.278.000

2018      7.496.394.000    1.328.993.000

2019      7.577.777.000    1.344.403.000

Fuente: Fides


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Laicos y misioneros

El informe Fides también indica que el número de misioneros laicos en el mundo es de 410.440, lo que representa un aumento global de 34.252 unidades, mientras que los catequistas, que tuvieron una leve reducción, superan los tres millones.

Por diversas razones, que van desde una menor disposición a observar los votos que deben hacerse para una vida religiosa, a saber, pobreza, castidad y obediencia, hasta un mayor compromiso juvenil con la labor pastoral sin abandonar su vida laica, el número tanto de seminaristas en todas sus divisiones (menores, diocesanos y religiosos) han mantenido su tendencia a la baja y solo en África han repuntado.

Y aunque muchos lo encasillan como una crisis vocacional, todo depende del cristal con que se mire porque, como ya dijimos, han aumentado los laicos comprometidos, activos y practicantes.

El informe indica que frente al 2018 se tuvo un descenso de 1.822 en el número de seminaristas que se ubican, a nivel global en 114.058. Los aumentos se registraron únicamente en África, donde 509 hombres optaron por la vocación sacerdotal, mientras que en el lugar donde más disminuyeron las cifras Asia (898 menos) seguido de América (740), Europa (630) y Oceanía (53).

Respecto a los seminaristas menores, diocesanos y religiosos, el total global se ubica en 96.990 y fue en Oceanía donde se registró un incremento de 22 personas.

El informe vaticano también presenta un panorama de las instituciones formativas que regenta y en las cuales están matriculados más de 68 millones, de niños, jóvenes y adolescentes en todos los niveles educativos.

 Así, la Iglesia Católica administra en el mundo 72.667 escuelas infantiles frecuentadas por 7,5 millones de alumnos; 98.925 escuelas primarias con 35,1 millones alumnos; 49.552 institutos de secundaria con 19,3 millones de alumnos. Además, sigue a 2,3 millones de alumnos de escuelas superiores y 3,8 millones de estudiantes universitarios.

Frente a los institutos de beneficencia y asistencia administrados en el mundo por la Iglesia engloban: 5.245 hospitales con mayor presencia en África (1.418) y en América (1.362); 14.963 dispensarios, la mayor parte en África (5.307) y América (4.043); 532 centros de atención leprosos distribuidos principalmente en Asia (269) y África (201); 15.429 casas para ancianos, enfermos crónicos y discapacitados la mayor parte en Europa (8.031) y en América (3.642); 9.374 orfanatos en su mayoría en Asia (3.233) e in Europa (2.247); 10.723 guarderías con el mayor número en Asia (2.973) y en América (2.957); 12.308 consultorios matrimoniales, en gran parte en Europa (5.504) y América (4.289); 3.198 centros de educación o reeducación social y 33.840 instituciones de otros tipos.

Las circunscripciones eclesiásticas dependientes de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos (Cep) en total son 1.117, según la última variación registrada. La mayor parte de las circunscripciones eclesiásticas dependientes de Propaganda Fide se encuentran en África (517) y en Asia (483), seguidas por América (71) y Oceanía (46).

Vaticanólogos coinciden en señalar que el pontificado de Francisco, que ya roza sus ocho años, ha acercado la Iglesia a sus fieles al igual que gracias a su carisma, mensaje claro y sobre todo ‘muy terrenal’ avivó la fe católica en miles de personas, especialmente en los jóvenes que han sido sus mayores seguidores, máxime porque este primer papa argentino es muy tecnológico e, inclusive, acaba de lanzar “Clic para orar”, una herramienta más en su amplia estrategia de afianzar la misión pastoral.