El rugby colombiano se abre espacio en Suramérica

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En tiempos en donde el fútbol domina el panorama deportivo, de a poco en Colombia el rugby se va haciendo espacio y este año por primera vez en la historia ‘Los Tucanes’, la selección nacional de la disciplina, recibirá a la legendaria Argentina de ‘Los Pumas’. Por si fuera poco, los equipos masculinos y femeninos tendrán compromisos internacionales que los llevarán a tener mayor visibilidad y experiencia.

Además la Federación Colombiana de Rugby trabaja día y noche para poder consolidar la Copa Nacional en donde se podrá ver el nivel de las diferentes ligas y clubes del país. Se espera que en las próximas semanas terminen de ultimar detalles para darle el punta pie inicial a este evento.

EL NUEVO SIGLO dialogó con el presidente de la Federación, Andrés Gómez, sobre la actualidad del rugby nacional e internacional y entre otras cosas contó de la posibilidad que tiene Colombia de contar con su propio equipo profesional para afrontar el próximo año la liga profesional suramericana, la importancia de las mujeres para el deporte y como poco a poco y con un arduo trabajo han logrado posicionarse en el panorama del deporte a nivel continental.

EL NUEVO SIGLO: Para empezar hablemos de qué es el rugby

ANDRÉS GÓMEZ: Es un deporte de conjunto de origen inglés, tiene una historia simultánea a la del fútbol hasta 1860, en donde los deportes interactuaban, luego se separan, es un deporte de conjunto con acciones reglamentadas, en donde se busca avanzar una pelota de un lado al otro del campo tratando de marcar, son 15 contra 15, a pesar de ser un deporte “agresivo” hay una extrema nobleza, respeto por el rival y por el árbitro.

ENS: ¿Cuál es el panorama del rugby colombiano para este 2019?

AG: El rugby viene creciendo de forma sostenida y progresiva, cada vez tenemos mayor cantidad de practicantes, hay más ligas reconocidas, tenemos 12, se practica en 27 departamentos. Juegan rugby en el Putumayo, en Nariño, en La Guajira, estamos cubriendo todo el territorio nacional y este 2019 tenemos grandes retos, tendremos participación en el torneo “6 Naciones” donde estaremos jugando con Argentina, después jugaremos contra Paraguay y la semana siguiente contra Uruguay, es decir vamos a jugar en el lapso de un mes con dos equipos clasificados al mundial del rugby, eso será un reto muy interesante, después vienen los clasificatorios a los Juegos Olímpicos y Juegos Panamericanos en donde estaremos con los grupos femenino y masculino, previo a esto tendremos actividades de preparación, con el grupo de hombres estaremos en Roma, y con el femenino en una gira por Japón, tendremos el América Rugby Challenge y se vendrá el cierre de final de año de calendario nacional, las actividades del Súper 20 y esperamos ahora en una o dos semanas que empiece la copa nacional de clubes que queremos impulsar mucho en búsqueda de un incremento en el nivel de los jugadores.

ENS: ¿Este año vendrán Los Pumas de Argentina?

AG: Estamos contando los días para recibir a la selección argentina de rugby, esto va a ser un hecho histórico, un antes y un después para el rugby colombiano, ya en una semana estarán saliendo a la venta las boletas para el partido, estamos terminando de ajustar los detalles con la empresa correspondiente, van a salir 4 mil boletas, queremos que el Estadio Cincuentenario de Medellín se llene, se planea dar un gran espectáculo en lo deportivo, pero también antes del partido se va a hacer un “Fan Fest” como en los mundiales de fútbol, en donde la gente va a poder interactuar con las diferentes marcas que acompañan el evento.

ENS: De a poco el rugby femenino va tomando más auge en el mundo, ¿cómo está en Colombia?

AG: Las mujeres tienen un espacio muy importante en nuestro deporte, a nivel mundial está creciendo en gran medida y para nosotros como Colombia ha sido estratégico y de gran relevancia el rugby femenino, somos el único deporte de conjunto del país, ni siquiera el fútbol, que haya podido estar en Juegos Olímpicos en categoría mayores y simultáneamente haber estado en unas Olimpiadas de la Juventud, eso lo logró el equipo femenino en Río 2016 y en Buenos Aires 2018, entonces en el rugby colombiano la mujer ha jugado y seguirá jugando un papel muy importante en lo deportivo y ni hablar de la parte administrativa, en nuestra federación están trabajando muchas mujeres en las diferentes tomas de decisiones para el deporte y trabajando por seguir avanzando.

ENS: ¿2019 será un año fructífero para el rugby colombiano?

AG: Estamos sembrando las bases, tenemos varios acercamientos con América Rugby, nos están observando muy de cerca en términos de rendimiento, en el trabajo que se hace dentro y fuera del campo de juego porque en 2020 va a arrancar una liga suramericana profesional, hay posibilidades de que Colombia tenga una franquicia profesional, es un tema importante, la vara está muy alta, pero queremos alcanzarla, estamos haciendo los estudios, buscando la financiación. De lograrse esto, cambiaríamos totalmente la historia del rugby colombiano, queremos buscar la forma de volverlo un deporte profesional y que nuestros jugadores lo sean así como en este momento lo es Andrés Zafra en Francia.

ENS: Presidente esperamos que sigan sembrando para recoger muy pronto y que el rugby colombiano siga avanzando

AG: Estamos con toda la motivación con un gran equipo de trabajo dentro y fuera del campo de juego y esperando que todo el desarrollo de las actividades de este 2019 se dé de la mejor forma y poder arrancar un 2020 con todos los objetivos alcanzados y por qué no empezar a llegar a ese tema que tanto queremos, que es profesionalismo en nuestro deporte.