Economía, positivo primer trimestre

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El comportamiento de la economía durante este primer trimestre del año parece confirmar el buen cierre de 2018. La mayoría de los indicadores han mostrado un comportamiento positivo como es el caso de la inflación, la industria, el comercio, la inversión extranjera, las tasas de interés, la cotización del crudo y el rumbo que ha tomado la tasa de cambio.

Tal vez los dos únicos lunares que se han presentado es el del desempleo que llegó a una tasa de dos dígitos y el hueco en las finanzas que sigue en 3,4%.

Industria y comercio

El sector industrial y las ventas del comercio al por menor presentaron un crecimiento positivo del 3% en enero 2019. En efecto la producción real de la industria manufacturera creció en el primer mes del año 3% y sus ventas lo hicieron un 2,8% durante el arranque de 2019. Este es un síntoma de que la confianza en dicho sector y en la recuperación de la economía continúa avanzando con buenas perspectivas. De 39 actividades industriales, 26 presentaron en enero un comportamiento positivo. Por ejemplo, renglones como la fabricación de plásticos, carrocerías para vehículos, equipos de transporte, producción de bebidas, confección de prendas de vestir y la elaboración de papel y cartón reportaron incrementos significativos en su producción.

Inflación

Al mantener la tasa de interés de intervención en 4,25%, el Banco de la República dijo que no había presiones de inflación. En efecto, la inflación anual y el promedio de las medidas de inflación básica disminuyeron y se situaron en 3,01% y 2,81%, respectivamente. Las expectativas de inflación disminuyeron, pero se mantienen algo por encima del 3%. La meta de inflación para este año es del 3% con un margen entre el 2% y el 4%. El banco francés BNP Paribas reveló sus proyecciones macroeconómicas de marzo para 2019 en las cuales hay que resaltar que espera una inflación del 3,3% para el cierre del presente año. En cuanto a la inflación mensual, el banco cree que en marzo el indicador se ubicará en 0,35% y para el cierre de 2020 la inflación alcanzaría el 3,7%.

Crecimiento

El crecimiento del PIB para el último trimestre de 2018 (2,9%) resultó algo mayor que el previsto, debido a una mejor dinámica de la demanda interna. Las nuevas cifras de actividad económica para el primer trimestre de 2019 sugieren que la economía crecería a un ritmo mayor que el registrado a finales de 2018. Para todo 2019, el equipo técnico del Banco de la República proyecta un crecimiento más probable de 3,5% y estima que los excesos de capacidad productiva de la economía seguirán disminuyendo. Asimismo se considera que para el primer trimestre de este año el crecimiento podría ser entre 3% y 3,4%.

Desempleo

El bajo dinamismo económico de principio de año le pegó duro al empleo en Colombia. Durante el primer mes del año, según el DANE, el desempleo se ubicó en 12,8%, un incremento de un punto porcentual frente al mismo mes de 2018. En enero de 2019 la tasa de desempleo en el total de las 13 ciudades y áreas metropolitanas fue 13,7%, la tasa global de participación 65,3% y la tasa de ocupación 56,4%. Para el mismo mes de 2018 se ubicaron en 13,4%, 65,4% y 56,6%, respectivamente. De acuerdo con el DANE, en el mes 298.000 personas entre 25 a 54 años quedaron sin empleo. Los sectores donde más se presentó el despido fueron comercio, hotelería y restaurantes.

Déficit comercial

El déficit de la balanza comercial de Colombia se disparó en enero a US$1.025,8 millones, desde uno de US$385,8 millones del mismo mes del año pasado, por un repunte de las importaciones. El saldo negativo de enero superó los US$586,9 millones de diciembre. El déficit es el resultado de importaciones por US$4.089,9 millones y exportaciones por US$3.064,1 millones. Las ventas externas de bienes y servicios colombianos bajaron un 7,8% interanual en enero, mientras que las importaciones subieron un 10,2%. El mayor déficit comercial de Colombia en enero fue con China, de US$564,7 millones, seguido de Estados Unidos con US$243,9 millones.

Petróleo

La producción petrolera de Colombia aumentó a 892.530 barriles por día (bpd) en febrero, un 8,4% más que el mismo mes de 2018, informó el Ministerio de Minas y Energía que no suministró una explicación del aumento del bombeo. El informe reveló que la producción bajó un 0,7% en comparación con los 898.965 bpd de enero. En lo corrido del año la producción de crudo promedia los 895.748 barriles por día, un aumento de un 6,4% en comparación con los 841.853 bpd del primer bimestre de 2018. Colombia, el cuarto productor latinoamericano de crudo, alcanzó un bombeo promedio de 865.127 bpd durante 2018.

Consumo

El Índice de Confianza del Consumidor (ICC) se situó en -5,6% en el segundo mes del año, en comparación con el -2,8% de enero. La confianza mejoró frente al -7,8% de febrero de 2018.

Gasto de hogares

Los bajos crecimientos que ha vivido el país en los dos últimos años ahora están dando paso a un crecimiento mayor del gasto de los hogares colombianos. Según Raddar, firma experta en consumo, en febrero se incrementó en un 4,3% en comparación con igual periodo del año pasado, cuando aún estaba recibiendo el coletazo de la desaceleración.

Inversión

Entre enero y febrero de este año, la Inversión Extranjera Directa (IED) del país ha crecido 20,8% al completar los US$1.443 millones frente a los US$1.194 millones del mismo periodo del año pasado. Un resultado que sí “es más alentador”, de acuerdo con Luis Fernando Ramírez, vicerrector administrativo de la Universidad de la Salle, aunque hay que reconocer que en parte este aumento se identifica como una suerte de normalización tras un año negativo de inversión, que terminó 2018 con una caída de 20,4 % frente a 2017

Sector financiero

Por primera vez en al menos un año, las ganancias netas del sector financiero colombiano aumentaron. En enero dio utilidades netas por $10,1 billones, con un incremento de $4,3 billones, contra igual mes de 2017, cuando sumaron $5,8 billones. El crecimiento fue de 74,1%. Según el informe revelado el martes por la Superintendencia Financiera, en activos hubo un crecimiento real del 4,7%, al cierre de enero de 2019. En plata blanca, los activos totales ascendieron a $1.724,7 billones, es decir, $140,5 billones más en comparación con enero de 2018 y $9,2 billones superior, frente al mes inmediatamente anterior.

El dólar

El comportamiento al alza de la tasa de cambio por encima de los $3.100 en lo que va corrido del primer trimestre, ha hecho que el dólar tenga un efecto positivo para las exportaciones pero no para las importaciones. Se estima que la tasa de cambio irá cayendo hacia 2020. Para el cierre de marzo de 2019 los encuestados esperan que se ubique en $3.103 en promedio y que baje a $3.096 al final del año. Luego, para 2020 consideran que podría bajar a $3.088.

 

 

El primer trimestre

(%)

Industria                      3%

Comercio                     3%

Inflación                      3,1%

Crecimiento                 3,3%

Déficit fiscal               3,4%

Desempleo                  12,8%

Fuente: ENS