Microsoft compra Activision por US$69.000 millones

AFP

Microsoft se apresta a pagar casi US$69 mil millones por la firma estadounidense de videojuegos Activision Blizzard, que cuenta con éxitos como "Call of Duty" y "Candy Crush", y que ha sido afectada por acusaciones de discriminación y acoso sexual.

Si la transacción se confirma, será la mayor adquisición hecha en este sector y también la más importante compra realizada por el grupo informático, muy por encima de la de LinkedIn en 2016 por US$26.200 millones.

"La adquisición de Activision va a contribuir a hacer despegar las ambiciones más amplias de Microsoft en los juegos de video y su migración hacia el metaverso, pues los videojuegos serán, según nosotros, el primer sector de monetización del metaverso", destacó Dan Ives, de la firma Wedbush.

Universo paralelo accesible a través de la realidad virtual y la realidad aumentada, el metaverso, es descrito como el futuro de internet por las gigantes de la tecnología, especialmente por Facebook.

El jefe de Microsoft, Satya Nadella, dijo de su lado al anunciar la compra que los videojuegos tendrán un "rol determinante" en el desarrollo del metaverso.

Ambiciones en la nube 

"Esta adquisición acelerará el crecimiento del negocio de videojuegos de Microsoft en dispositivos móviles, PC, consolas y la nube y proporcionará elementos básicos para el metaverso", señaló Microsoft en un comunicado.

Al absorber Activision, Microsoft se convertirá en el tercer actor más grande de la industria de videojuegos en términos de ingresos por ventas, detrás del chino Tencent y el japonés Sony.

El grupo, que comercializa las consolas Xbox desde hace 20 años y posee numerosos estudios de desarrollo, ya era un peso pesado del mercado. Y sus ingresos mundiales en 2020 son estimados en $173.700 millones.

Las ambiciones de Microsoft están puestas sobre todo en los videojuegos en la nube (informática a distancia).

La empresa anunció el martes que su servicio de pago mensual Xbox Game Pass, que permite acceder a una gran biblioteca de títulos desde su consola, llegó a los 25 millones de usuarios.

"Xbox quiere llegar a los 3.000 millones de jugadores en el mundo", afirmó en Twitter Daniel Ahmad, analista de videojuegos para Niko Partners.

"Llegarán gracias a una estrategia que busca a la vez desarrollar juegos en HD en la nube y juegos móviles disponibles en diferentes soportes".



Tormenta en Activision

Para Activision, con sede en California, la compra se presenta como una gran oportunidad ya que la empresa se ha visto afectada por una ola de acusaciones de acoso sexual y discriminación. 

El lunes, el grupo confirmó a la AFP haber despedido a 37 empleados y tomado medidas disciplinarias contra otros 44 en el marco de esos señalamientos.

En los últimos siete meses, la compañía ha recibido alrededor de 700 informes de preocupaciones de los empleados sobre agresiones o acoso sexual u otras malas conductas, en algunos casos informes separados sobre el mismo incidente, según informó The Wall Street Journal.

Y casi el 20% de los 9.500 empleados de Activision Blizzard firmaron una petición para que el director general, Bobby Kotick, renuncie.

En el comunicado del martes Microsoft señaló que Kotick conservaría sus funciones a la cabeza de la empresa, pero sin precisar si seguiría en el puesto una vez completada la compra.

Se espera que la adquisición se concrete en el ejercicio contable de 2023, que va desde julio de 2022 a junio de 2023.

Exclusividad

"Microsoft no dudó en transferir de forma exclusiva los juegos Bethesda a las plataformas Xbox, así que los jugadores pueden esperar a que ocurra lo mismo para los juegos Activision-Blizzard", explicó a la AFP Charles-Louis Planade, experto del sector de la firma Midcap Partners.

"Si 'Call of Duty' y todos los juegos de Activision-Blizzard se convierten en exclusividades  Microsoft, eso supondrá una enorme presión para Sony y para todos los que quieren meterse en el 'cloud gaming' (entretenimiento en continuo, a través de la nube de internet) como Google, Amazon y Tencent", explicó.