ANTE POSITIVO BALANCE
Expectativa por los dividendos de Ecopetrol

Foto archivo
Los buenos resultados hasta septiembre de Ecopetrol, despejan un poco el panorama financiero, no solo del país sino de miles de accionistas que volverán, seguramente, a recibir dividendos por sus inversiones.

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Los accionistas de Ecopetrol siguen recibiendo buenas noticias en 2017. Luego de un año que como 2016 llevó al traste las finanzas de la petrolera estatal, hoy el presente y el futuro pintan mucho mejor, gracias al repunte en los precios del petróleo en el mercado internacional.

No es para menos la alegría que sienten hoy los accionistas de la petrolera colombiana, que en 2016 no recibieron dividendos por su inversión ante los bajos precios del crudo en el mercado externo.

Este es un mercado lleno de altas y bajas, no hay duda, hace apenas cuatro años el petróleo lograba sus mayores cotizaciones en el mundo al superar un valor superior a los US$105 por barril y un precio de acción que estaba por encima de los $4.500.

Pero la dicha no dura mucho y se produjo la gran caída en los precios que llevó al petróleo a venderse a menos de US$30 y la acción cayó estrepitosamente hasta niveles de $881, a esto hay que sumarle la baja en la producción nacional y la falta de proyectos de exploración y explotación en territorio colombiano, los que hasta ahora se están reactivando.

No hay duda que los buenos resultados abren la esperanza de miles de colombianos que son accionistas de Ecopetrol de volver a recibir dividendos por el buen resultado obtenido durante la gestión de 2017.

En la asamblea realizada en marzo pasado se otorgó un rendimiento de $23 por acción, que fue pagado en su totalidad el 28 de abril.

Ayer, la acción de Ecopetrol en la Bolsa de Valores de Colombia se cotizó en $1.760, precio inferior en 3,2% al registrado el martes.

El ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas, ha insistido en que Ecopetrol puede dar utilidades cercanas a los $4 billones durante todo el año.

Lo anterior permite colegir que si Ecopetrol ganara $4,5 billones de utilidades y decidiera distribuir el 40% en dividendos, como hizo en 2017, el Gobierno recibiría en 2018 cerca de $1,6 billones como accionista mayoritario dueño del 88,5 por ciento.

O dado el nivel actual de exportaciones del país con alrededor de 540 mil barriles diarios, si el precio de venta sube 5 dólares por barril (como sucedió en el último mes), los ingresos por ventas externas aumentarían US$2,7 millones diarios, que en un año serían US$991 mil millones adicionales.

Estos valores difícilmente los puede suplir otro sector, además se debe tener en cuenta que el Gobierno elaboró el presupuesto general de la Nación para 2018 con el supuesto de un precio promedio de petróleo Brent a US$55, por lo que por ahora se estaría cumpliendo esa expectativa.

A pesar del repunte de los últimos días, las dudas que  surgen es si el mismo podrá sostenerse en el tiempo, teniendo en cuenta la volatilidad del precio del crudo, y de si se mantiene la expectativa que durante 2018 los países miembros de la OPEP ampliarán y extenderán los recortes en la producción.

 

Buenos vientos

La revancha llegó y la petrolera colombiana alcanzó en este año hasta septiembre una utilidad de $3,2 billones, y en el lapso julio-septiembre dicho indicador fue de un billón de pesos, lo que pone a la compañía con un alto crecimiento en lo corrido del año.

El presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, dijo que “El precio del petróleo nos ha ayudado. Tener un barril más apreciado y que tenga un mejor reconocimiento es importante. Hemos logrado reducir el descuento que tienen nuestros crudos colombianos”.

Señaló que hay factores que influyen en esos buenos resultados, uno de ellos es el mejor precio, en el mercado internacional y otro tema más importante es la disminución de diferencial de los crudos colombianos con la referencia que es el Brent, que pasó de US$12 a US$6 en los últimos meses, que son recursos adicionales cuando se vende cada barril en el exterior.

Para el directivo de la petrolera colombiana además hay que tener en cuenta la estabilización de la producción de crudo por parte de la compañía que está en el orden de los 715 mil barriles diarios a pasar de temas externos, como los atentados del Eln, tener las refinerías a toda carga y los programas de transformación que han permitido ahorros hasta de $4,9 billones.

 

Inversiones

Bayón anunció que con las utilidades se tiene proyectado definir el plan de inversiones, que no se ha definido en su totalidad para 2018.

Para 2017 se tiene programado unos US$3,3 billones en inversiones, para 2018 se espera estar en esta misma cifra.

Recalcó que el 85% de esas inversiones volverán a exploración y producción que es el corazón del negocio.

Señaló que hay liquidez, hay $12,8 billones en caja para financiar las inversiones sin necesidad de endeudamiento adicional y permitirá a la asamblea de accionistas definir la distribución de esas utilidades y parte de ellas a través de los dividendos y permite pensar en adquisición de reservas.

Ese es un gran desafío con el nivel de reservas actuales.

Sobre el aumento del dividendo para los accionistas, Bayón sostuvo que este será definido durante la asamblea general que se realizará en marzo en Bogotá.

 

Nuevos proyectos

Hay una tendencia mundial para buscar optimizar los resultados de la extracción petrolera a través del ‘fracking’ o del fracturamiento de rocas de esquisto.

Sobre el tema, el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, dijo que ve con buenos ojos que este sistema se comience a trabajar en el país por parte de la empresa, pero con responsabilidad y compromiso con la sociedad y el medio ambiente y las personas que tienen preocupaciones legítimas.

Dijo que se ha planteado hacer un piloto de manera controlada donde las comunidades, los sindicatos, las autoridades y todos los interesados en fracturamiento hidráulico puedan observar cómo se hace la operación. Este piloto ya ha sido discutido con los Ministerios de Minas y Energía y Ambiente.

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